社会中的家族企业

德国经济的脊梁


家族企业作为经济的支柱,数百年来一直扎根于社会之中。家族企业和企业家家族所处的社会在很大程度上是由文化规范和价值观决定的,而这些规范和价值观念又会因政治动荡而发生调整。例如,印度的家族结构与中国完全不同,拉美地区的家族结构与中东地区也截然不同,家族结构在欧洲也存在着地区差异。来自不同地区的家族企业究竟该如何相互比较?来自不同文化的家族企业该如何成功合作?人们对家庭、私有财产和企业家精神的看法在过去几个世纪以来有什么变化?这些问题的影响因素主要包括政治界在经济体制中设定的政治框架,例如税收法律体系、劳动法体系、官僚主义障碍以及国家机构的可靠性等。国家设定的框架条件不仅决定了各个地方的企业的成本负担,也决定了企业在代际交接时的发展方向。

德国社会中的家族企业


家族企业是德国社会、尤其是经济体制的一个重要组成部分。家族企业在德国所有私营企业中占到的比重达到了91%;它们创造了57%的工作机会以及55%的营业额。因此,对“家族企业”这一企业形式的研究同时也是对德国社会市场经济中经济原则的讨论。因此,作为一个研究机构,维滕家族企业研究所的一项中心任务是帮助向公众展示家族企业对整个社会的意义。此外,研究所的任务还包括加强家族企业在政治和社会中所起到的作用,突出家族企业对德国经济以及社会市场经济体制的运行所扮演的重要角色。

在政治决策中考虑到家族企业这种企业形式的特殊性及其需求,对经济和社会具有举足轻重的意义。因此,维滕家族企业研究所会定期与政界、商界和协会的代表进行交流,诸多举措也应运而生。例如,研究所在与德国北莱茵-威斯特法伦州经济部的合作框架下,积极促进家族企业和政治界之间的交流。该系列活动已经举办了10多年,活动的重点是家族企业和政治界人士在研究所的组织协调下,就各种话题进行讨论和交流。此外,研究所还以联合研究或活动的形式与一些重要的协会,如德国工业协会、各地的工商会或经济促进机构等,进行合作,传播研究所对家族企业和家族的理解和认知。研究所还会定期向感兴趣的公众提供机会了解研究所的科研及成果。感兴趣的人们可以通过维滕/黑尔德克大学举办的公民大学以及研究所的系列讲座了解研究所及其研究内容。

其他社会中的家族企业


在研究其他社会中的家族企业或家族时,一方面需要关注“家”、“商”、“法”等方面对文化和社会以及对家族企业发展的影响。因此,在发展家族企业以及家族的国际理论时,尤其需要将家族企业嵌入到当地的社会文化和历史之中。

另一方面,该领域的研究内容还包括确保实现持续增长的行为方式、战略和流程。对许多企业而言,为了应对日益激烈的竞争形势,国际市场的增长已逐渐成为公司必不可少的一部分。这对家族企业也同样适用,尽管条件有所不同。有研究表明,家族企业对抽象的国际化战略有着很强的风险规避意识,很少能在全球范围内发现国际市场的商机,而是更加注重当地或单个市场。家族企业的国际化通常是伴随着现有客户的国际化同时进行,或者是家族成员个人人脉的结果。相应地,家族企业不太注重将其整体业务国际化,行动也比非家族企业更加缓慢。正是由于这些问题的存在,有必要对影响家族企业国际化的核心因素进行更为深入的研究,特别是与国际管理问题以及家族企业国际化引发的启示所相关的方面。

维滕家族企业研究所发起了许多这样面向国际的研究项目。特别需要提及的是研究所正在印度和中国开展的关于家族企业和家族的研究。这两个项目的研究重点包括当地企业与德国企业的合作关系的具体特点、在传承问题上遇到的挑战以及企业的国际化和发展战略。

家族企业的历史视角


对家族企业的成长、可转变性以及持续存在的解释必须从历史的角度出发。长期以来,历史研究很少关注这种企业形式。造成这种现象的原因之一是,在资本主义时代,家族企业长期存活的能力受到质疑。维滕家族企业研究所的历史研究部门着手于经济史和企业史的最新动态,结合对家族企业的科研,研究家族企业的特点以及家族企业内部的发展过程和发展路线(例如企业传承问题),以确定家族企业历程中的延续性、模式或重大事件,并以此为未来的发展得出借鉴意义。研究所的科研主要关注以下问题:长寿的家族企业能长期抵抗危机的能力是如何形成的?家族企业的韧性——类似于所有权问题——可以在多大程度上得到继承?在历史上,家族的女性成员扮演了什么角色?在世代更迭的过程中,妻子、遗孀和女儿在家族企业中的行动空间有了多大程度的改变?

家族企业的社会学视角


家族企业和企业家家族是社会学各学科,特别是社会学理论以及家庭社会学、组织社会学和经济社会学等,都非常感兴趣的两种社会系统,因为这些系统结合了两种现代社会中原本相互独立的社会关系,即私人和家庭与经济和组织的关系。家族企业的所有者作为其家族的一员,经历了自社会学成为一门学科以来就一直关注的一个问题:家族企业的所有者所扮演的不同角色以及社会期望是如何影响其个人的,由此而来的不确定性他们是如何忍受并且平衡的。因此,创业家家族中儿童和青少年的成长和教育问题以及代际传承过程中的经历和表现都是社会学研究的课题。最后,可以从社会理论和经济社会学的角度出发,研究家族企业和企业家家族有着哪些特殊的社会功能和社会成就,例如家族企业的经济活动如何在社会道德上融入现代市场社会。

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